Как Китай планирует возглавить индустрию компьютерных чипов

Патрик Юэ откидывается на спинку стула в кофейне на территории кампуса, одетый в футболку Стэнфордского университета. Он является ведущим инженером и профессором, курирующим проект.

Его исследовательская группа разрабатывает микросхемы оптической связи, которые используют свет, а не электрические сигналы для передачи информации, и необходимы в мобильных телефонах 5G и других устройствах, подключенных к Интернету.

Он рассказывает мне о проблемах, с которыми сталкивается Китай в развитии мировой индустрии компьютерных микросхем.

«Я на самом деле думаю, что настоящие дизайнеры будут такой же большой проблемой, как и производство. У нас не так много исследовательских институтов и промышленных баз для обучения дизайнеров», - говорит он.

Его отдел частично финансируется Huawei, китайским гигантом связи и телекоммуникаций, оказавшимся в центре международной политической бури.

В мае США добавили Huawei в список компаний, с которыми американские фирмы не могут торговать без лицензии, обвиняя в этом проблемы безопасности.

Многие отраслевые обозреватели опасаются, что торговая война между США и Китаем может подорвать глобальную цепочку поставок технологий.

В частности, Китай полагается на зарубежные компании в производстве компьютерных микросхем (или полупроводников), крошечных устройств, используемых во всем, от бытовой электроники до военной техники.

«В политическом плане все можно использовать в качестве переговорной силы», - говорит г-н Юэ.

«Если эти компании и страны начнут отказываться от технологий, пострадают все. Это нехорошо с технологической точки зрения», - говорит г-н Юэ.

Китай не скрывает своего желания стать самодостаточным в области технологий. Страна является крупнейшим в мире импортером и потребителем полупроводников.

В настоящее время он производит только 16% полупроводников, питающих его технический бум.

Но у него есть планы производить 40% всех используемых полупроводников к 2020 году и 70% к 2025 году. Это амбициозный план, вызванный торговой войной с США.

В мае 2018 года президент Китая Си Цзиньпин встретился с ведущими учеными и инженерами страны, призвав специалистов работать над достижением самообеспеченности в производстве основных технологий.

Эта встреча состоялась всего через месяц после того, как правительство США запретило американским компаниям продавать компоненты ZTE, второму по величине китайскому производителю телекоммуникационного сетевого оборудования.

Запрет показал лидерам Китая, что технический бум в стране зависит от иностранных технологий.

В октябре этого года в своем последнем стремлении помочь отвести технический сектор страны от американских технологий, китайское правительство создало фонд в размере 29 миллиардов долларов (22 миллиарда фунтов стерлингов) для поддержки полупроводниковой промышленности.

«Нет никаких сомнений в том, что в Китае есть инженеры для производства микросхем. Вопрос в том, смогут ли они создать конкурентоспособные», - задается вопросом Пьеро Скаруффи, историк из Кремниевой долины и исследователь искусственного интеллекта, работающий в Кремниевой долине.

«Конечно, Huawei может разрабатывать свои собственные чипы и операционные системы, и правительство может быть уверено, что они будут успешными в Китае. Но Huawei и другие китайские производители телефонов добиваются успеха и на зарубежных рынках, и это совершенно другой вопрос: сможет ли Huawei Микросхемы и операционные системы будут такими же конкурентоспособными, как Qualcomm и Android? Скорее всего, нет. В лучшем случае на это уйдут годы », - добавляет г-н Скаруффи.

По оценке Скаруффи, Китай может отставать от ведущих производителей высокопроизводительных компьютерных чипов на целых 10 лет. Большинство микросхем, предназначенных для высокопроизводительной электроники, производятся на специализированных литейных предприятиях, таких как Taiwanese Semiconductor Manufacturing Company (TSMC). Он производит более 70% микросхем, разработанных сторонними компаниями.

Просто получить лучшее оборудование, необходимое для производства высококачественных чипов, сложно.

«Чтобы начать с оборудования, это очень высокоточное оборудование. Вам нужно напечатать очень мелкие детали. Оборудование, необходимое для такого рода технологий, контролируется несколькими компаниями в мире», - говорит Юэ.

Он считает, что китайские технологии отстают от компаний вроде TSMC на три-четыре поколения. По его словам, Китаю не хватает отраслевого опыта для производства чипов высокого класса. Но он считает, что такие компании, как Huawei, уже конкурентоспособны, когда дело доходит до разработки чипов.

Куда деваться технологическому гиганту Huawei?

Юэ утверждает, что Huawei пытается воспроизвести успешные бизнес-модели таких фирм, как Samsung, которые производят свои собственные компьютерные чипы, а не пытается соответствовать промышленным амбициям Пекина.

«Вы можете почти рассматривать их как интегрированную компанию, обладающую опытом Apple или Qualcomm, - говорит г-н Юэ.

Ли Чангжу - пожизненный сотрудник Huawei и президент подразделения мобильных телефонов компании. Он присоединился к компании 23 года назад в качестве нового выпускника и наблюдал, как она превращается в международного технологического гиганта. Он утверждает, что цель таких компаний, как Huawei, - просто удовлетворить потребности потребителей.

«Мы открыты для использования чипсетов других производителей. Каждый год мы закупаем много чипов у Qualcomm. Мы открыты для этого. Мы используем лучшие чипсеты, чтобы удовлетворить потребности наших клиентов», - говорит он на технической конференции в Макао, полуавтономный город на юге Китая.

Рост полупроводниковой промышленности обычно обусловлен революционными новыми технологиями. В конце 2000-х появление смартфонов повысило спрос на крошечные интегральные схемы, управляющие всем, от памяти до Bluetooth и Wi-Fi.

Но сегодня ожидается, что стремление Китая доминировать в таких секторах, как искусственный интеллект и 5G, приведет к дальнейшему увеличению спроса на высокопроизводительные чипы.

Отраслевые аналитики, такие как Скаруффи, сомневаются в способности Китая по-настоящему вводить новшества. «Каждый китайский город хочет построить свою собственную Кремниевую долину. Она, как правило, управляется сверху. У Кремниевой долины было большое преимущество в том, что она находилась очень далеко от политической власти», - говорит г-н Скаруффи.

Он считает, что технологический успех Китая заключается в применении технологии, а не в ее создании.

«Если ваша метрика - это количество людей, использующих смартфоны для покупок, тогда Китай выигрывает по-крупному. Но если ваша метрика - лауреаты Нобелевской премии, то Китай сильно проигрывает. Китай, конечно, очень успешно внедрил технологии таким образом, чтобы изменяет общество », - говорит он.