Италия экспериментирует с меньшим парламентом

Италия снова прокладывает путь западным демократиям в экспериментах с новыми формами политического представительства. На референдуме, состоявшемся в воскресенье и понедельник, итальянские избиратели подавляющим большинством голосов одобрили инициативу сократить число членов двухпалатного парламента страны более чем на треть - с 945 до 600.

Сильная поддержка этой меры, которую поддержали 70 процентов проголосовавших, отражает мнение миллионов итальянцев о том, что их избранным представителям слишком долго платили слишком много, они были лишены привилегий и были отрезаны от забот общества. Однако остается открытым вопрос, приведет ли резкое сокращение числа законодателей к ощутимым улучшениям без более широкомасштабных реформ институтов и политической практики Италии.

Референдум проводился одновременно с выборами в семи из 20 регионов Италии. Они привели к скромным успехам крайне правой партии Лиги Маттео Сальвини, бывшего заместителя премьер-министра. Однако неспособность г-на Сальвини добиться больших успехов увеличивает вероятность того, что правительство Италии, коалиция левоцентристской Демократической партии и когда-то выступавшего против истеблишмента Движения пяти звезд, останется у власти до 2022 или даже 2023 года - последней возможной даты для следующие национальные выборы.

Если результаты региональных выборов открывают перспективу краткосрочной политической стабильности, влияние референдума менее предсказуемо. Одно из очевидных последствий состоит в том, что политические классы Италии должны перестроить национальную избирательную систему, чтобы отразить сокращение членов нижней палаты парламента с 630 до 400 и сената верхней палаты с 315 до 200.

Шансы на достижение консенсуса между партиями правящей коалиции, правой оппозицией и небольшими партиями, опасающимися потери представительства, не выглядят многообещающими. Таким образом, эта реформа, вероятно, станет серьезной проблемой для правительства Италии, когда оно борется с экономической рецессией, связанной с пандемией коронавируса, и с вопросом о том, как выделить миллиарды евро в рамках предстоящей программы фонда восстановления ЕС .

В последнее время Италия предвосхитила тенденции в других демократиях, с появлением в 1990-х годах Сильвио Берлускони, бизнесмена-миллиардера, который создал политическую партию, которая катапультировала его на пост премьер-министра, а также появление Five Star, нетрадиционного политического движения, правительство.

В современных демократиях сокращение размеров национальных законодательных органов относительно редко. По словам Мэтью Бергмана из Венского университета, в период с 1945 по 2008 год было меньше 20 случаев, когда демократический законодательный орган был сокращен в размере более чем на 10 процентов его членов.

Однако аналогичная мера продвигается во Франции. В прошлом году правительство президента Эммануэля Макрона разработало законопроект, который сократит количество членов Национальной ассамблеи, нижней палаты, с 577 до 433 и Сената с 348 до 261. В отличие от этого, правящая Консервативная партия Великобритании отказалась от предложений по сокращению количество членов Палаты общин от 650 до 600, якобы потому, что их рабочая нагрузка, связанная с Brexit, слишком велика.

В случае с Италией сторонники реформы во главе с Five Star утверждают, что меньшее количество законодателей означает, что политический процесс станет менее дорогостоящим, менее коррумпированным и более эффективным.

Но реформа не решает проблему чрезмерных слоев правительства в Италии и пространства, которое это открывает для национальных, региональных и местных сетей патронажа, которыми управляют политические партии и их союзники в бизнесе и государственной администрации. Более того, реформа сама по себе не ограничивает возможности партий, а не граждан, контролировать отбор кандидатов для участия в выборах.

Другие демократические государства будут с интересом наблюдать за Италией, чтобы увидеть, изменит ли этот необычный эксперимент качество общественной жизни к лучшему и насколько сильно.